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Aus einem kleinen Jungen aus Sizilien wurde eine belgische Musiklegende: Salvatore Adamo wird 75

13.03.1974, Frankreich, Rueil Malmaison: Der Sänger Salvatore Adamo, gebürtiger Sizilianer mit belgischem Pass, singt zu seiner Gitarre. Foto: Roland Witschel/dpa

Salvatore Adamo ist einer der erfolgreichsten Musiker Belgiens. Songs wie „Es geht eine Träne auf Reisen“ machten ihn auch in Deutschland zum Star. Seine Geschichte ist die eines wahren Europäers. Am Donnerstag (01.11.) wird der Chansonnier, der als Vierjähriger aus Sizilien kam und in Belgien zur Musiklegende wurde, 75 Jahre alt.

Eine Schublade war für ihn immer zu wenig. Mal schlicht und heiter, mal melancholisch und tiefgründig: Salvatore Adamo hat im Laufe seiner langen Karriere viele Genres bedient.

Mehr als ein halbes Jahrhundert steht er nun schon auf der Bühne. Seine internationale Karriere begann Adamo in den 1960er Jahren. Damals katapultierten ihn Lieder wie „Es geht eine Träne auf Reisen“ oder „Gestatten Sie, Monsieur?“ auch in die deutschen Charts.

20.11.2010, Magdeburg: Der belgische Musiker und Schlagersänger Salvatore Adamo tritt bei der Fernsehsendung „Willkommen bei Carmen Nebel“ auf. Foto: Jens Wolf/dpa-Zentralbild/dpa

Bis heute ist seine Rolle die des charmanten, weltgewandten Gentlemans. Stets gut gekleidet, meist im Anzug, wechselt der gebürtige Italiener bei seinen Auftritten mühelos zwischen Französisch, Spanisch und Englisch. Zwar sind seine Haare grauer geworden, doch die rauchige Stimme hat noch dieselbe Kraft wie vor 50 Jahren.

Geboren wurde Salvatore Adamo 1943 in Comiso auf Sizilien. Als Vierjähriger kam er nach Belgien. In Mons fand sein Vater als Bergmann Arbeit und versuchte die zehnköpfige Familie durchzubringen.

Diese Zeit spiegelt sich auch in seiner Musik wider. „Ich kenn‘ das schwarze Land, voll Kohle tief im Schacht. Der Öfen Feuerbrand erleuchtete die Nacht. In stummer Sklaverei, ein langer Leidenszug. Und Einer war dabei, der meinen Namen trug“, singt er im Lied „Was soll ich da noch für Euch singen?“.

Schon früh fiel der Junge nicht nur mit überdurchschnittlicher Intelligenz, sondern auch durch seine raue und gelegentlich fast brüchige Stimme auf. Als 20-Jähriger stand er erstmals auf Platz eins der belgischen Hitparade.

Kurz darauf sorgte Adamo auch für Schlagzeilen in den Klatschspalten. 1964 sang er das Lied „Dolce Paola“, nachdem man ihn oft gemeinsam mit der belgischen Prinzessin und späteren Königin Paola gesehen hatte. Aufkommende Gerüchte um eine mögliche Affäre kommentierte der Sänger allerdings nie mit mehr als einem Lächeln.

1984 erlitt Adamo einen Herzinfarkt und musste sich einer Bypass-Operation unterziehen, 20 Jahre später verbrachte er nach einem Schwächeanfall in Paris erneut längere Zeit im Krankenhaus. Das hat ihn freilich nicht daran gehindert, weiter zu schreiben, zu singen und aufzutreten. An Ehrungen mangelt es nicht: 2001 wurde er in Belgien zum Ritter ernannt.

01.05.1977, Frankreich, Rueil Malmaison: Der belgische Sänger Salvatore Adamo vor seinem Haus. Foto: Horst Ossinger/dpa

Fälschlicherweise wird Adamo oft für einen Franzosen gehalten – ähnlich wie sein 1978 gestorbener Landsmann Jacques Brel. Es ist ein Schicksal, das die Belgier mit den Österreichern zu teilen scheinen. Schließlich halten auch viele hierzulande Udo Jürgens und Peter Alexander noch immer für Deutsche.

Adamos Texte sind anspruchsvoll, seine Musik ist oft aufwendig instrumentalisiert. Lieder wie „Warum fanden wir uns erst heut’“ klingen eher wie kurze Operetten-Stücke als banale Charts-Songs. In Deutschland müsste man wohl eine eigene Kategorie dafür erfinden. Im frankophonen Ausland heißt sie Chanson.

„Viele Tausende Deutsche kaufen meine Platten oder besuchen meine Konzerte“, sagte er einst in einem „Stern“-Interview. „Nur die Fernsehsender stufen mich als Schlagermusiker, als Charmesänger ein. Ich bleibe bei dem, was ich zu bieten habe, Chansons. Keine Schnulzen.“

Seine nächsten Konzerte in Belgien und Frankreich hat Salvatore Adamo bereits geplant – auch in seiner aktuellen Wahlheimat Brüssel. (dpa)

Nachfolgend eine „Best Collection“ der Lieder von Salvatore Adamo:

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